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Sociedad

En "La Invención de la Tradición" Eric Hobsbawm y Terence Ranger demuestran que algunas de las tradiciones que creemos "ancestrales" son más bien recientes. Cada año se renueva el debate sobre la importación de tradiciones como Halloween, por importadas y por espurias. Pero eso olvida que la mayoría de las tradiciones, sobre todo en el cristianismo, se nutren de una reconversión de arraigados cultos "paganos". 

Charles de Secondat, barón de Montesquieu, introdujo dos nuevas ideas sobre la sociedad humana que aún hoy se citan y discuten con intensidad. La primera de ellas es que la libertad política depende de la separación de los poderes. La otra fue el determinismo geográfico, al advertir que el medio físico es determinante en la organización de los pueblos y las comunidades. Su pensamiento, escandaloso en su tiempo, hoy es reivindicado.

El libro ‘Vistas de las cordilleras y monumentos de los pueblos indígenas de América’ (Marcial Pons. Ediciones de Historia) muestra láminas con las primeras impresiones de América Latina realizadas por el geógrafo y explorador Alejandro de Humboldt. La edición repasa vestigios de arquitectura y escultura, cuadros históricos, jeroglíficos y paisajes desde la perspectiva de Humboldt en los primeros años de la conquista de América.

Por la cantidad de conflictos armados a los que nos exponen los medios de comunicación, podría parecer que el mundo está cada vez peor. Pero Steven Pinker, en su último libro "The Better Angels of Our Nature", sostiene que la violencia ha ido disminuyendo, al punto en que vivimos en el lugar y en el momento más seguro de la historia. 

El equipo de científicos, médicos e ingenieros que han estado trabajando durante cinco años en el proyecto, patrocinado por Red Bull, esperan obtener información sobre cómo el cuerpo humano reacciona al romper la barrera del sonido o ante la despresurización en altitudes extremas, además de probar nuevos materiales con el globo de helio de plástico ultrafino o el traje presurizado de Baumgartner.

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