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Martín Kunik
Director Nacional de Fomento y Desarrollo del ENACOM

Magister en Planificación Urbana (Universidad de Carolina del Norte).

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Mié, 21-12-2016
El cimiento en el sector de comunicaciones es el nivel de conectividad. ¿Cuál es la situación de Argentina en relación a la conectividad? Sólo el 5% de las localidades concentra el 77% de la población y el 98,2% de los accesos residenciales a internet. El ENACOM tiene como objetivo incentivar a que los proveedores de internet brinden servicios sostenibles, transparentes y comparables a los de las áreas metropolitanas en todas las localidades del país.

El desarrollo de internet y el proceso de convergencia tecnológica que está llevando a que las diferentes redes de teléfonos fijos, móviles, radio, TV sean servicios que se provean con tecnología IP abren desafíos importantes para nuestro país. En este contexto y hace ya unos años se está hablando mucho de ciudades inteligentes, economía digital, gobierno abierto, gobierno electrónico, políticas 2.0, etc. Son temas sexies ya que despiertan la atención del interlocutor. Es como cuando a un turista lo sorprende algún edificio futurista con una arquitectura sofisticada e innovadora. Veo muchos eventos gubernamentales y universitarios donde se habla de estos temas soslayando la infraestructura necesaria para que esto se pueda llevar adelante con niveles de calidad aceptables y de manera federal. 

Los edificios, hasta los más innovadores, tienen cimientos calculados por ingenieros que permiten el despliegue de una arquitectura llamativa. El cimiento en el sector de comunicaciones es el nivel de conectividad, tema que solo escucho hablar a los especialistas o los proveedores de internet en eventos muy específicos y poco populosos. ¿Cuál es la situación del país en relación a la conectividad? La Argentina es un país enorme. Está entre los diez con mayor extensión del mundo, pero con una densidad poblacional baja. Eso presenta un gran desafío para el acceso universal de Internet de banda ancha. En sus 2,8 millones de kilómetros cuadrados, la Argentina cuenta con 3.520 localidades. Pero sólo el 5% de las localidades del país concentra el 77% de la población y el 98,2% de los accesos residenciales (fijos y móviles) a internet. Ese 5% representa sólo a las localidades de más de 30.000 habitantes. Sin embargo, la enorme mayoría de las localidades de nuestro país cuentan con poca población, alrededor del 57% de ellas tienen menos de mil habitantes.

Según la encuesta a proveedores de Internet del INDEC, las conexiones fijas y móviles residenciales a Internet -tanto desde computadoras y tablets como desde celulares- se concentran en la Ciudad y la Provincia de Buenos Aires (54,4%), quedando Córdoba en segundo lugar (10,5%) y Santa Fe en tercero (7,3%). El 27,9% restante -más de un cuarto del total- se reparte en 20 provincias, lo que marca a las claras la imperiosa necesidad de federalizar el acceso a servicios de internet de banda ancha.

Los desafíos tecnológicos que se presentan son múltiples. En primer lugar, respecto de la cobertura de acceso a Internet: hay alrededor de un 40% de población que no tiene acceso. Esa población está concentrada, fundamentalmente, en localidades pequeñas y medianas dispersas en el territorio. 

Por otro lado, el desafío de la tecnología a utilizar también es evidente: mientras que el presente y futuro de las telecomunicaciones alámbricas es la fibra óptica más del 95% de los accesos fijos en Argentina son mediante ADSL (línea telefónica sobre red de cobre) y cable módem. 

Finalmente, tenemos la situación de los prestadores: si bien hay actores que están presentes en la mayoría de las localidades grandes del país y que aglutinan una enorme porción del mercado, hay un ecosistema de pequeños y medianos prestadores que pueden tener entre una y cinco localidades y que encuentran en la infraestructura y la inversión en capital el mayor obstáculo para pegar el salto y llegar a nuevos lugares. Los prestadores de entre 30 mil y un millón de accesos explican el 9,8% del total.

Más allá del déficit de cobertura de Internet fijo en hogares (40%), la cantidad de accesos sigue creciendo. En el caso de los accesos residenciales fijos, la variación interanual del primer trimestre fue del 4,9%. El desafío, obviamente, es generar un proceso que oriente este crecimiento en los accesos no sólo a las grandes localidades urbanas, que generan un efecto centrípeto respecto de la conectividad, sino fundamentalmente en las pequeñas y medianas localidades.

Cuando discutimos sobre el futuro, por ejemplo, cuando se expone sobre ciudades inteligentes o economía digital, debemos hacer conscientes los desafíos del presente. Durante el primer año del gobierno de Macri hubo una decisión política fundamental para mejorar la conectividad en el país: fusionar la Autoridad Federal de Servicios de Comunicación Audiovisual (regulaba la radio y la TV) y la Autoridad Federal de Tecnologías de Información y las Comunicaciones (regulaba el espectro radioeléctrico y las telecomunicaciones) en el Ente Nacional Comunicaciones (ENACOM). Esta fusión es coherente con el contexto de convergencia tecnológica y mejora la posibilidad de planificar, implementar y ejecutar políticas públicas tendientes a mejorar la conectividad en el país de la mano a una relación más amistosa y cooperativa con el sector privado. El ENACOM, como regulador e implementador de políticas públicas, tiene como objetivo incentivar a que los proveedores de internet brinden servicios sostenibles, transparentes y comparables a los de las áreas metropolitanas, de acceso abierto y tecnológicamente neutrales en todas las localidades del país. Por una cuestión de restricción de espacio voy a esperar a otro artículo para enumerar todas las iniciativas que estamos llevando a cabo. Sin embargo, aseguro que el ENACOM parte de un diagnóstico veraz que permitió evaluar y así resolver las deficiencias de conectividad tiene Argentina en la actualidad.  

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